Debates sobre transgénicos

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Introducción de la actividad

Recientemente, he llevado al aula un debate sobre transgénicos con buen resultado. Te dejo aquí la mecánica, por si quisieras emular algo parecido.

Les recomendé a los alumnos la lectura de este blog: Biogamer: Resident Evil. Puedes recomendarla el día anterior si quieres agilizar el debate, llevársela impresa o bien leerla en grupo con el proyector.

Los alumnos amantes de los videojuegos disfrutarán la temática y serán tremendamente participativos. Los que no lo conozcan, tranquilo/a, les gustará igual la lectura. Es original y todos están acostumbrados a ver mundos apocalípticos en películas o series. ¡Funcionará!

 

Comprensión lectora

La lectura inicia explicando la sinopsis del videojuego y desentrañando su base biológica y científica. Los alumnos practican la comprensión lectora con un tema que les capta la atención y les anima a leer el texto.

Puedes complementar la lectura reafirmando esta comprensión con una serie de preguntas. Te dejo algunos modelos:

Responde a las siguientes cuestiones:

  • ¿Es posible crear un virus T como el del Resident Evil en la vida real?
  • ¿Cómo funcionan las enzimas de restricción? ¿Crees que podríamos curar enfermedades con ella?
  • ¿De qué tenemos que tener precaución si no queremos contagiarnos de rabia?
  • ¿Por qué se contagiaba la gente de enfermedad de Creutzfeldt- Jakob por comer carne de ternera?
  • ¿Puedo sufrir enfermedad de Corea de Hungtinton si estoy en contacto de otra persona enferma? Razona tu respuesta.
  • ¿Qué es un organismo transgénico? ¿Estás a favor del uso de transgénicos en la sociedad?

Debates sobre transgénicos

Es fácil transferir el debate al tema de transgénicos y manipulación genética tras esta lectura. Los alumnos suelen mostrarse participativos. El debate puede iniciarse dejando a los alumnos exponer su opinión pura, con sus conocimientos de base. De hecho, es recomendable exponer la opinión previamente a la lectura. La opinión de los alumnos como introducción de la clase para luego reconducirla y llegar a conclusiones le da una estructura interesante.

 

Cómo orientar y dirigir el debate

Después de esta primera opinión y la lectura, pueden plantearse algunos casos de transgénicos reales. De nuevo, te dejo algunos ejemplos:

  • Frutas y verduras, la práctica totalidad que consumimos está modificada en mayor o menor medida genéticamente. ¿Qué opinas sobre esto?
  • ¿Sería posible mantener la alimentación de la superpoblación terrestre actual sin transgénicos?
  • Las razas de perros y gatos, realmente han sido cruces artificiales para ir seleccionando genes específicos. ¿No es esto algo muy parecido a los transgénicos? ¿Por qué socialmente es mucho más aceptado?
  • Se han hecho experimentos transgénicos con animales y plantas bastante impactantes. Se pueden comentar algunos casos como los cerdos y ratones fluorescentes transgénicos con el gen de proteína verde fluorescente (GFP, Green Fluorescent Protein). Comentar utilidades científicas, como el uso de esta fluorescencia para marcar células concretas como cancerígenas y estudiar su evolución.
  • Para aquellos que no sean partidarios, algunos argumentos que discutir:
    • Muchos vegetales transgénicos sobreviven sin necesidad de uso de pesticidas químicos para evitar sus depredadores o infecciones. ¿Prefieres una modificación genética o un pesticida químico? ¡Recuerda que los consumes!
    • Algunos países han diseñado algunos alimentos transgénicos de bajo coste que llevan un suplemento de vitaminas que no podrían permitirse con otros alimentos de mayor coste o que no pueden conseguir por otros medios. Te dejo un ejemplo:
      • El arroz dorado enriquecido en vitamina A para evitar la ceguera infantil. ¿Qué opinas sobre esta aplicación de los transgénicos?

Conclusiones del debate

Es bueno que los chavales se posicionen en una opinión y trabajarla desde el respeto, dándoles bases y argumentos. No hay que menospreciar ninguna opinión, pero siempre educar sobre el tema para que su opinión tenga criterio y no sea una mera repetición de lo que escuchan por otros medios y que pueden llevarles a error.

El debate irá dirigiéndose en función de las ideas que reporten los alumnos. De hecho, si lo repites en diferentes aulas te pueden llevar por temas diferentes, es bueno experimentar y recoger las ideas que los alumnos aporten. Es muy enriquecedora.

No cierres puertas ni te obsesiones con un debate rígido. Disfruta escuchándoles.

Las conclusiones pueden ser, por tanto, muchas y variadas pero creo que una buena forma de centrarlas, según las comentadas en la lectura, es la siguiente:

Beneficios de los transgénicos

  • Los transgénicos pueden aportarnos grandes beneficios a la sociedad, siempre y cuando se utilicen para el bien común.
  • Pueden ser sustitutivos saludables en la alimentación, como alternativa al uso de fertilizantes químicos.
  • En la misma línea anterior, pueden ser más ecológicos y respetuosos con el medio ambiente.
  • Son una vía de escape para agilizar la producción agrícola y mantener a la sobrepoblación humana actual.
  • Pueden ser de gran interés para enriquecer alimentos con nutrientes que a determinadas poblaciones no podrían llegar.
  • En investigación, nos abren nuevas vías de estudio.

Riesgos de los transgénicos

  • Pueden alterar la evolución de las especies, perjudicando cadenas tróficas.
  • Pueden generar invasión de ecosistemas, generando especies resistentes que desplacen a las naturales.
  • Efectos a largo plazo. Aunque no hay nada demostrado, no se sabe si la modificación genética podría acarrear otros efectos en los alimentos que sean perjudiciales para nuestra salud. Por ejemplo, que aceleren el crecimiento de los vegetales en detrimento de su riqueza en nutrientes u otros efectos.

Cursos y temporalización de su programación

El debate es posible hacerlo en cualquier curso y asignatura de ámbito científico, siempre que haya una pequeña introducción acorde al nivel del alumnado. Es muy acertado para Biología de 3º ESO en temario de salud y enfermedad, o aparato digestivo como actividad complementaria. También es muy aplicable a Biología 4º ESO con el temario de genética. Será más agil para alumnos de bachillerato que ya tienen una buena base de Biología general.

También es una actividad complementaria muy recomendable para optativas como Botánica Aplicada o Cultura científica, donde desarrollar el pensamiento crítico en los alumnos puede ser una actividad de gran interés.

La temporalización puede resumirse a una clase o ampliarlo a más de una sesión. Se puede realizar en modo proyecto, con un trabajo de investigación con los alumnos sobre búsquedas de aplicaciones de los transgénicos.

 

Valores aportados

  • Respeto del turno de palabra.
  • Respeto de las opiniones de los compañeros/as.
  • Consenso de opiniones.
  • Comprensión lectora.
  • Exposición oral.
  • Fomento de la lectura científica.
  • Fomento del pensamiento crítico. Distinción de realidad y ficción.
  • Búsqueda de información y bibliografía fiable.
  • Alternativamente, puede asociarse un trabajo de investigación para aplicar el método científico.
  • Aprender a aprender.
  • Importancia de los avances científicos en la sociedad.
  • Conocer la realidad de los alimentos que consumimos.
  • Concienciar de la importancia de los transgénicos, por ejemplo, en ayuda humanitaria.
  • Conocer los riesgos de la sobrepoblación y del mal uso de los transgénicos.
  • Importancia del respeto al medio ambiente.

 


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